人間は生きていること、ただそれだけで意味がある

 私はあと2か月で67歳になる。
 この年になると年がら年中、死について考えるようになる。
 若い連中は、「私だって考えますよ」と言うが、たまにだろう。こっちは日課だ。

 で、一つの結論は、「人間は生きていること、ただそれだけで意味がある」ということだ。

 このことは実に簡単な事実で論証することができる。
 なぜ医者が必要とされるか。存在するだけでなく社会的評価が高く、尊敬されるか。
 生きる手助けをするからである。

 怪我や病気は治らなくてもいい。障害があったら生きる意味がない。ボケたら死ね。寝たきりなら死んだ方がましと言うなら、医療など成立しない。医者は必要ない。
 だが、そうではなく「人間は生きていること、ただそれだけで意味がある」という存在であるから、その実現に奉仕する医療行為や医者という職業が必要なのだ。

 儲かるから医者になるとか、安定してるから医者になるとかほざいているやつによく言っといてくれ。病気や怪我や障害で働けず、ただ生きてるだけの人はこの世で存在する意味がないというなら医者も消滅するってことをだ。

 でも、人間の尊厳というものがあるでしょう。ただ生きてるだけじゃ他の動物と同じじゃないですか?
 ごもっともだ。
 だから、われわれは一生懸命、社会保障や福祉の制度を充実させようと努力してるじゃないか。これも生きてるってことがいかに大事かという論証になるんじゃないか。

 以前にこのブログで、大の大人が軽々しく「死ね」なんて言葉を使うんじゃないという話を書いた。「日本死ね」とか「安倍死ね」なんて言ってるやつに、「オッパイ触らせて」を批判する資格はねえぞ。弱者の味方のふりしやがって。

 話が横道にそれた。

 最後にわが社のスタッフ(社員)の話をしておこう。
 一人は障害者手帳持ってる。だから在宅勤務。もう一人は片目が不自由だけどビデオカメラ回してる。
 別に私は、いい人と思われたくて給料払ってるわけじゃない。わが社にそんな余裕はない。
 かれらは生きてるだけどころか、十分な働きをしてくれているわけだが、それ以上に、私に生きる意味や、働く意味を教えてくれた。

 病気や怪我で働けなくなったら困るなと思うが、それは運命として受け入れるしかない。ただ、死ぬまで生きることは止めないぞ。だって、「人間は生きていること、ただそれだけで意味がある」のだから。

能力がありながら残念な人にならないために

 米山隆一さん、惜しいね。
 女性問題で辞任した前・新潟県知事だよ。

 この人の学歴・経歴はものすごいんだ。興味ある人はWikipediaでも当たってみてほしいが、灘高校から東大医学部で、医師であると同時に弁護士。選挙で何回か落選したけど、それ以外は連戦連勝。
 ただ、人間的にはどうなんだろう。知事になってからも、いろんな人のブログやツイッターの発言に片っ端から噛みついて、「俺が正しんだぜアピール」ばかりしてたから、好きになれなかったね。女性にもてないのもそのへんに問題ありそう。
 しかし、まだ50歳と若いから出直せばいい。

 こういう目もくらむような学歴・経歴の持ち主が失敗すると、これでもかと叩きまくって人々は留飲を下げるわけで、私もその一人だが、その半面いつも「もったいないな」という気持ちで見ている。

 ただの受験秀才という見方もあるけど、やっぱり基本的に能力は高いんだよ。だけど、その能力の使い方が間違ってる。使い方さえ間違わなければ、世のため人のために貢献できるんだが、惜しいね。

 私はいつも出来る中学生・高校生に言っているんだ。この場合、出来るというのはとりあえずお勉強が出来る、お勉強が出来るは偏差値が高いなんだが、そういう生徒に言う。
 「いいか、まず人並み以上の頭脳と身体に産み、育ててくれた両親に感謝しろ」
 誰のおかげで今があると思ってるんだ。思い上がるなよ。

 「次に、恵まれた頭脳の使い方なんだが、半分は自分のためでもいいが、少なくとも残りの半分は、他人のために使え。だからいいか。今晩から2時間は自分のためと思っていいが、残りの2時間は他人のためにやれ」

 なんてことが、中高生に理解できるのかなとも思うが、基本的に能力の高い子に言っているのだから、ある程度は通じるだろう。

 「何のために勉強するんですか?」
 「はい、世のため人のためです」。
 「自分のためじゃダメなんですか?」
 「それでもいいです。ですが、自分のためが、結果として他人のためでもあるような方法を考えなくちゃいけません。キミの能力はそのためにあります」

空振り覚悟で新ネタに挑戦してみる

 昨日は、花咲徳栄高校の入試報告会(塾の先生対象)で講演を行った。

 毎回同じような話になってしまうのだが、そんな中でも何か一つは新ネタを入れようではないかと苦労している。
 だが、新ネタはリスキーである。
 高い評価をもらえる場合もあるが、空振りに終わることもある。

 私が特に意識しているのは、聞き手の皆さんに新しい視点を提供すること。
 元になるデータは同じでも、視点(切り口)を変えてみると、今まで見えなかった新しい発見があるかもしれない。

 準備の段階では、まず仮説を立ててみる。そしてデータを当たってみるわけだが、何の発見もなく、仮説が裏付けられないことも多い。そこでさらに別の仮説を立てデータを集めてみる。ということを何度か繰り返して、ようやく新ネタが完成する。
 が、自分でこれは面白そうだと思っても、前述したように聞き手の反応はサッパリという場合も多い。なかなか難しいものだ。

 昨日の新ネタは、大学合格実績に関して、それぞれの学校のボリュームゾーンはどこにあるかを見てみようではないかということだった。
 各学校は、現役進学率が何パーセントであったとか、東大に何人入ったかとか、国公立や難関私大に何人合格したとかを誇らしげに発表する。
 それ自体悪いことではない。その学校の教育力・指導力を推し量る一つの目安になり得るわけだし、これからもどんどんおやりになればよろしい。

 しかし、たとえば400人の学校で「東大に合格者が1人出ました」といった場合、残りの399人はどうだったの? と聞きたくならないかな。
 うんと出来るグループがどれだけの戦果をあげたかも重要だけど、本格派の進学校だったら、真ん中あたりからやや下のグループでもそれなりの結果を出しているはずだ。

 下のグラフは、平成29年3月の県立浦和の合格数ベスト20大学だ。
 (合格人数ではなく合格件数。現浪の合計)
 これを見ると、やはり埼玉県を代表する進学校だけあって、ベスト20の中に、東大・京大・東工大・一橋、あるいは早慶上智などが入ってくる。トップグループの生徒でなくても、ここに出てくる大学には何とか入れそうだ。(と推測できる)

 平成29年3月 県立浦和における合格数上位20大学
2018県立浦和上位20大学02

 同じことを栄東・開智・大宮開成など私立進学校でやってみた。
 グラフをすべて見せることはできないが、これらの学校は早慶上智が上位に入るところまでは来ている。ただし、難関国公立が上位に来ることはない。
 また、MARCHには大量に合格を出していても早慶上智が攻略し切れていない学校もある。

 私が明らかにしたかったのは、私立がダメだということではない。むしろ逆で、日東駒専あたりなら普通に合格できる学校が増えてきたということなのだが、そのあたりが伝わったかどうか。
 現在、2018年3月のデータを調査中なので、まとまったら報告しよう。

人生の勝ち負け。その基準は自分で決めりゃいいんだよ

 「なぜ安定した公務員の身分を捨てたんですか?」
 これまでの人生で、私は何回この質問を受けただろうか。

 そんな時、私は逆に問う。
 「人生って安定してなきゃいけないんですか?」

 私は40歳のとき、安定した公務員(公立学校教員)の身分を捨て、民間企業のサラリーマンとなり、その後自前の会社を作り現在に至っているが、案の定、その後の人生は不安定なものであった。今もだ。
 
 収入は常に安定しない。借金は山ほどある。
 「ほら見ろ」と言う人もいるが、私は安定を捨てて不安定を選んだ。約束された人生ではなく、明日をも知れぬ人生を選んだ。
 病気や怪我でもしたらそれでゲームセット。常に崖っぷちを歩む人生でスリル満点。

 よく人生の勝ち組、負け組なんてことを言うが、その勝ち負けの基準って何なんだ?
 金持ちが勝ち、貧乏が負け。
 そう思う人は努力して金持ちを目指せばいい。
 有名になったら勝ち、無名のままなら負け。
 そう思う人は頑張って有名になればいい。

 でもね、何が勝ちで、何が負けかは、自分で決めていいんじゃないかな。
 若いうちはたぶん分からない。勝ち負けの基準は、いい高校に入った、いい大学に入った、いい会社に入った、いい職業に就いたぐらいしか思い浮かばない。
 でも、30代40代になると、それだけじゃないなと思うようになる。いろんな勝ちがあるんじゃないかと思うようになる。思わない人がいてもいいが、私はそう思ってしまった。

 安定(主として経済的安定)は、自分にとって勝ちではない。もちろん金はあるに越したことはないが、10年20年先の分まではいらない。あと1年2年分の見通しがあればそれで十分。後のことはまた考えよう。
 死の間際、「縁あってこの世に生まれてきたけど、これで結構オレの人生面白かったぜ」。そう思えたら幸せだ。

 マラソンの川内優輝選手が、公務員(埼玉県職員)を辞めてプロに転向するという。
 なぜ安定した公務員の身分を捨てるんだ、プロで活躍できたとしてもあと数年なのにと、とやかく言う人がいるが、私は彼の気持ちが少しは分かるような気がする。
 彼の中で、自分にとっての勝ちとは何か、負けとは何かがはっきりしてきたのだろう。ならば、己の信念を貫けばいい。ますます応援するぞ。

突然「沈香も炊かず屁もひらず」って言葉を思い出した

 ふと思い出した言葉。
 「沈香も炊かず屁もひらず」。
 読み方は「じんこうもたかずへもひらず」。

 沈香(香木)のような良い香りもないが、屁のような悪臭もない。つまり、特別に悪いこともしなければ、良いことをするわけでもなく、無害で平凡なことのたとえである。

 よく他人を表するとき、「いい人」とか「真面目」を使う。
 「〇〇さんって、どんな人ですか」
 「うん、真面目ないい人だよ」
 なかなか便利な表現だ。
 でも、その人がどんな人か何も説明していない。というか、つまんない人間とか、無能だとか言っているようにも聞こえる。

 その一方。
 「いや~、仕事がめっちゃ早くて決断力もあるんだけど、酒癖・女癖が悪くてね」
 こっちの方が説明になっている。

 仕事の能力があるが、私生活には問題がある人。
 仕事の能力はないが、私生活には問題のない人。
 さあ、どっちをとるか。

 仕事の能力があって、私生活にも問題がない人がいいに決まっているが、そんなに大勢いるわけじゃない。
 どっちか選べと言われたら、仕事の能力はあるが、私生活には問題のある人の方かな。
 問題の程度にもよるが、そっちは直せる可能性がある。ことによったらある日スパッとやめることだってできる。でも、能力の方は、それを身に付けたり伸ばしたりするのに長い年月と努力を要する。
 だから、私の場合は、沈香をとって屁のほうは大目に見る。

 誤解のないように言っておくが、悪事に目をつぶるなどとは言っていない。悪事にその能力を使われたらとんでもないことになる。
 大事なのは、その能力を世のため人のために使っているかどうかだ。自分のためじゃなく他人のために使っているかどうかだ。そうであれば、屁の一発ぐらい許してやろう。

「塾説はインフルエンサー・マーケティングである」説を語る

 インフルエンサー(Influencer)の話をしておこう。
 もう流行は終わったでしょう? って、それはインフルエンザね。
 そうではなく、子供たちには、乃木坂46が歌ってたでしょと言えば通じちゃうかもしれないインフルエンサーだ。

 インフルエンサーとはマーケティング用語で、人々の消費行動に強い影響を与える人物のこと。
 インフルエンサーにアプローチし、かれらによって好意的なメッセージを広げてもらおうとするのがインフルエンサー・マーケティング。

 今なぜこの話かというと、5月、6月は塾対象説明会(通称「塾説(じゅくせつ」)のシーズンなのだが、これは一種のインフルエンサー・マーケティングではないかと思ったからだ。 
 受験生・保護者に直接アプローチするのが受験生向け学校説明会。その受験生・保護者の意思決定に強い影響を与える可能性があるのが塾の先生だとしたら、塾の先生を対象とした説明会を実施する意味は大いにある。

 「塾説はインフルエンサー・マーケティングである」説
 これがが正しいとすれば、主催する学校側もそこを十分に意識した方法論を考えなければならない。

 出席者が多ければ塾説が成功したと言えるのか。

 出席者の頭数が多ければ何となく気分はいいが、受験生の意思決定に強い影響を与える人物、すなわちインフルエンサーがどれだけ出席してくれたかのほうが、よほど重要である。塾生を一人も送り込んでくれない人物(塾長)が何人来てくれたって募集の力にはならない。
 ブログやラインやツイッター、あるいはその他の手段で、好意的な情報発信をし、受験者増につなげてくれる人は歓迎だが、何のアクションも起こしてくれない人や、ネガティブ情報を発信するような人はお断りだ。
 極端な話をすれば、インフルエンサーをたった10人集めて情報を伝えたほうが、そうではない人を100人集めるよりも効果的だ。コスパ(コスト・パフォーマンス)もその方が圧倒的によろしい。

 結論として。
 インフルエンサーを一人でも多く集めましょう。

 せっかくインフルエンサーにたくさん集まってもらっても、かれらが思わず人に伝えたくなる魅力的な情報を発信しなければ意味がない。
 塾説なんだから、塾の先生に理解してもらえばいいだろうではダメだ。学校にとって真の顧客は、塾の先生のその先にいるのだから、この話が塾の先生を通して、受験生・保護者にどう伝わるかを意識した説明が必要だ。
 塾に戻って、どの話をどう伝えてほしいのか。そこまで計算した説明になっているかな?

 元々頭の良い先生たちなのだから、この程度のヒントがあれば、いろいろ考えてくれるだろう。

川内優輝選手、面白すぎるぜ

 朝から面白すぎて笑ってしまった。
 川内優輝選手、ボストンマラソン優勝のニュース。

 気温3度、大雨と強風。
 いくらマラソンは気温が低い方がいいと言ったって限度がある。野球の試合も寒さで中止になったというじゃないか。
 でも川内選手は言った。「僕にとって絶好のコンディション」。

 私なんぞの例を持ち出したって何の説得力もないが、30度も辛いが、3度も相当辛いと思うよ。30度は熱中症との戦い。3度は低体温症との戦い。

 タイムは設楽悠太選手の日本記録に遠く及ばないが、マラソンの記録は、コースと気象条件と相手との関係でいくらでも変わるから、単純にタイム比較をしても意味はない。1位になることが大事なんだ。設楽選手も「記録は出たけど勝てなかった」と不満そうだったじゃないか。そう考えれば、100年以上も続く世界的な大会での優勝は価値あることだ。

 日本人では瀬古利彦さん以来の優勝というのも愉快だ。日本陸連から見たら川内選手は異端児だからね。反逆児かな。
 世界的ランナーだった瀬古さんからすれば、川内選手はそこらの「草ランナー」だ(糞ランナーじゃないよ。草野球の草)。その草ランナーに、「瀬古選手以来31年ぶりの日本人優勝」を果たされてしまったのだから、「クソ!」と思っているかもしれない。そこが愉快だ。

 川内選手がゲストランナーに招かれた大会に何度か出たことがあるが、普通ゲストは軽く流すもんだが、かれは素人相手に本気走りするからね。貴重なトレーニングの場と考えているからだろう。自分が走り終えた後は、市民ランナーを応援してくれるし、サインして、写真撮ってのリクエストにも気軽に応えてくれる人だよ。

 仕事柄学校にはよく行くので、職場での川内選手(いや、川内さん)を見かけたこともあるが、完全にその場に溶け込んでいて言われるまで気づかなかったくらいだ。公務員ランナーは、単にマスコミが付けたキャッチフレーズではなく、本物だ。

 ボストンマラソン優勝者は50年後の大会に招待されるそうだ。31歳の川内選手は81歳で招待されることになるが、その年になっても本気走りしそうで、それを想像すると、面白すぎてまた笑ってしまう。

真実も100回言わないと本当にならない

 「嘘も100回言えば本当になる」。
 ナチス・ドイツの宣伝担当相・ゲッペルスの言葉という説があるが、研究したことはないので、正確なところは分からない。
 ただ、よく使われる言葉であることは確かだ。

 マスコミによる安倍政権に対するネガティブキャンペーンを見ていると、この「嘘も100回言えば本当になる」の手法を用いているように思えるが、それはさておき、われわれには何度も繰り返し同じ事を聞かされると、たとえそれが嘘や明確な根拠のないものであっても、次第に真実だと信じ込んでしまう傾向はあるようだ。

 さて、ここからは学校や塾の広報の話である。
 「嘘は~」の話は一旦頭から消してもらおう。
 私が提案したいのは、「真実も100回言わないと本当にならない」である。
 
 選挙の時、候補者が名前を連呼する。CMで繰り返し商品名を流す。
 しつこいと思われそうだが、結局、これが一番の方法なのだ。
 口では「もっと政策について聞きたい」とか、「商品の詳しい説明を聞きたい」とか言っても、それをやったら、今度は「難しくて分からない」と言い出すに決まっている。

 先生方は、ていねいに、詳しく説明する。
 職業上身についた習慣だ。
 授業ならそれでいいかもしれないが、広報や営業活動では逆効果になる場合もある。

 ていねいに、詳しく説明したとき、聞き手の心に残るのは、ていねいに詳しく説明してくれたという態度についての印象だけで、内容は残らない。
 それはそれで、一つの効果であるから、一概に否定するものではないが、自校(自塾)のアピールを考えるなら、できるだけ単純なフレーズにして、それを何回も繰り返したほうがいい。または、いろんなことを1回ずつ言うより、一つのことを何回も言ったほうがいい。

 新年度に入り、各地で進学フェアが開かれ、学校説明会も本格化する。
 これは前に言ったからとか、毎回同じセリフで飽きられるんじゃないかと躊躇せず、アピールポイントは何度でも繰り返そう。100回ぐらい言うと、聞き手のほうも、「これはよほど大事なことなんだ」と思ってくれる。

NPOだって事業収入あっていいんだよという話

 休日用の軽い話題。

 来週、知り合いの要望あって某NPO法人の方々と会う。
 NPOというのは、今更説明するまでもないが、「Non Profit Organization」。

 日本語では「特定非営利活動法人」となるのだが、この「非営利」が曲者だ。
 この場合、「非営利」というのは、利益の分配はしないという意味であるが、ここを誤解している人が多い。
 株式会社は「営利」であるから、儲かった分は株主など出資者で分配できるが、「非営利」であるNPOは、儲かった分を役員(理事)や社員(会員)で分配できない。「非営利」とはこのことを言っている。

 ところが、「非営利」だから、事業収入を得てはいけないと考える人がいる。
 だが、NPOも法人である以上、法人住民税や法人事業税を払わなければならないし、職員の給料だって払わなければならない。
 だから、活動を盛んにしようと思えば、そのための資金も得るための事業収入が必要になってくる。

 もちろん、目的がボランティア活動というNPOがあっても構わない。事務所の家賃も、電話代やコピー代も、交通費も、全部自腹を切って行う。NPOを名乗るのは社会的信用を得るための手段という考え方だってある。世の中には、「営利=悪」、「非営利=善」と何となく思っている人も多そうだから、効果はあるだろう。

 以前にも、教育分野で活動したいというNPOの人たちに何度も会ってきたが、事業収入を得て経費を賄い、また利益も出してさらに活動を広げるべきだと考える私と、「いや、金のことはどうでもいいんだよ」という彼らの溝は埋まらなかった。
 今度会う人たちはどんな考え方なんだろう。

 「非営利」と言えば、学校はその最たるものだが、その学校にしたって入学金や授業料を取って、その収入から職員に給料払って、施設設備を更新してるでしょう。
 NPOだって同じことだよ。会場借りてイベントやったり、講師を派遣したり、教材を開発したりと考えているようだけど、会場費どうするの、講師料どうするの、って話だ。「非営利」だからお金の話をしないっていうんじゃ、大したことはできないな。

 聞けば、今度お会いする人たちは、名だたる大企業OBらしいが、私に言わせれば、NPOだからって変に構えることはないんだよ。大企業でいろんなプロジェクト動かしてきたんでしょう。私みたいな零細経営者が経験できないことをたくさんやってきてるはず。それをそのまま生かせばいいんだ。違うのは株価や株主のことを考えなくていいということくらい。
 さて、どんな話し合いになるやら。

私立は弱い公立に勝ったんじゃ意味がない

 最近、「都立復権」という言葉をよく目にする。
 日比谷高校が半世紀ぶりに東大合格者全国トップ10入りしたので、このあたりを指してのことだろう。
 そういえば半世紀前、私が高校生のころの東大合格者全国1位は、開成でも麻布でも灘でもなく日比谷であった。

 だがその一方。40校近く(38校だったか?)が定員割れを起こし、追加募集をしてもまったく定員が埋まらなかった。
おいおい、都立復権してないじゃないか。

 要するに、経営学で言うところの「ヒト・モノ・カネ」という資源(リソース)を、日比谷をはじめとする進学重点校に集中した結果、大学進学面で私立に対抗しうる都立校が出現したということで、都立全般の人気が高まったわけではないのである。

 公立学校は広範なニーズに応えなければならない。商業科も工業科も、定時制も、特別支援学校も、一定のニーズがある限り、それに応えるのが公立の使命だ。
 その理屈から言えば、大学進学に強い公立があってもいいということになる。

 大学進学に強いというなら私立にいくらでもあるではないか、と言われればそうなのだが、多くは一貫校であり、いかに私立無償化が進んでも、そこには歴然とした公私間格差が存在するから、低廉な学費で学べ、かつ大学進学に強い公立も必要ではないかというわけだ。

 さて埼玉県の話である。
 現在のところ、東京都で行われているような進学指導重点校の制度はない。似たようなものがかつてはあり、今もあるが、東京都のように徹底したものではない。

 東京都の場合、進学指導重点校は入試において学校独自問題(英数国)を課している。これも人気になった一因と言われている。なかなか手ごわい問題だ。
 埼玉県も、これに倣ったというわけでもないだろうが、29年度入試から学校選択問題の制度を導入した。ただ、希望する学校はすべて認めたので20校まで拡大してしまった。動機や目的が異なるから止むを得ないところだが、東京都的な効果を狙うなら、半分近くまで絞り込み、かつ一部であっても学校独自問題を入れたほうがいいだろう。

 県内私立の関係者は、公立の凋落をお望みかもしれないが、公立の人気と実力が低下したために相対的に私立の地位が向上したのではダメなのである。なぜなら、埼玉県の地理的条件から、都内私立という屈強な相手と戦わなければならないからである。
 5校から10校以内の強い公立があって、それと競い合って私立が伸びて行く状況が望ましい。
プロフィール

梅野弘之

Author:梅野弘之
受験生・保護者の皆さん、学校や塾の先生方に最新情報をお届けします。ただし、結構頻繁に受験と無関係の話も。

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