人間は生きていること、ただそれだけで意味がある

 私はあと2か月で67歳になる。
 この年になると年がら年中、死について考えるようになる。
 若い連中は、「私だって考えますよ」と言うが、たまにだろう。こっちは日課だ。

 で、一つの結論は、「人間は生きていること、ただそれだけで意味がある」ということだ。

 このことは実に簡単な事実で論証することができる。
 なぜ医者が必要とされるか。存在するだけでなく社会的評価が高く、尊敬されるか。
 生きる手助けをするからである。

 怪我や病気は治らなくてもいい。障害があったら生きる意味がない。ボケたら死ね。寝たきりなら死んだ方がましと言うなら、医療など成立しない。医者は必要ない。
 だが、そうではなく「人間は生きていること、ただそれだけで意味がある」という存在であるから、その実現に奉仕する医療行為や医者という職業が必要なのだ。

 儲かるから医者になるとか、安定してるから医者になるとかほざいているやつによく言っといてくれ。病気や怪我や障害で働けず、ただ生きてるだけの人はこの世で存在する意味がないというなら医者も消滅するってことをだ。

 でも、人間の尊厳というものがあるでしょう。ただ生きてるだけじゃ他の動物と同じじゃないですか?
 ごもっともだ。
 だから、われわれは一生懸命、社会保障や福祉の制度を充実させようと努力してるじゃないか。これも生きてるってことがいかに大事かという論証になるんじゃないか。

 以前にこのブログで、大の大人が軽々しく「死ね」なんて言葉を使うんじゃないという話を書いた。「日本死ね」とか「安倍死ね」なんて言ってるやつに、「オッパイ触らせて」を批判する資格はねえぞ。弱者の味方のふりしやがって。

 話が横道にそれた。

 最後にわが社のスタッフ(社員)の話をしておこう。
 一人は障害者手帳持ってる。だから在宅勤務。もう一人は片目が不自由だけどビデオカメラ回してる。
 別に私は、いい人と思われたくて給料払ってるわけじゃない。わが社にそんな余裕はない。
 かれらは生きてるだけどころか、十分な働きをしてくれているわけだが、それ以上に、私に生きる意味や、働く意味を教えてくれた。

 病気や怪我で働けなくなったら困るなと思うが、それは運命として受け入れるしかない。ただ、死ぬまで生きることは止めないぞ。だって、「人間は生きていること、ただそれだけで意味がある」のだから。

能力がありながら残念な人にならないために

 米山隆一さん、惜しいね。
 女性問題で辞任した前・新潟県知事だよ。

 この人の学歴・経歴はものすごいんだ。興味ある人はWikipediaでも当たってみてほしいが、灘高校から東大医学部で、医師であると同時に弁護士。選挙で何回か落選したけど、それ以外は連戦連勝。
 ただ、人間的にはどうなんだろう。知事になってからも、いろんな人のブログやツイッターの発言に片っ端から噛みついて、「俺が正しんだぜアピール」ばかりしてたから、好きになれなかったね。女性にもてないのもそのへんに問題ありそう。
 しかし、まだ50歳と若いから出直せばいい。

 こういう目もくらむような学歴・経歴の持ち主が失敗すると、これでもかと叩きまくって人々は留飲を下げるわけで、私もその一人だが、その半面いつも「もったいないな」という気持ちで見ている。

 ただの受験秀才という見方もあるけど、やっぱり基本的に能力は高いんだよ。だけど、その能力の使い方が間違ってる。使い方さえ間違わなければ、世のため人のために貢献できるんだが、惜しいね。

 私はいつも出来る中学生・高校生に言っているんだ。この場合、出来るというのはとりあえずお勉強が出来る、お勉強が出来るは偏差値が高いなんだが、そういう生徒に言う。
 「いいか、まず人並み以上の頭脳と身体に産み、育ててくれた両親に感謝しろ」
 誰のおかげで今があると思ってるんだ。思い上がるなよ。

 「次に、恵まれた頭脳の使い方なんだが、半分は自分のためでもいいが、少なくとも残りの半分は、他人のために使え。だからいいか。今晩から2時間は自分のためと思っていいが、残りの2時間は他人のためにやれ」

 なんてことが、中高生に理解できるのかなとも思うが、基本的に能力の高い子に言っているのだから、ある程度は通じるだろう。

 「何のために勉強するんですか?」
 「はい、世のため人のためです」。
 「自分のためじゃダメなんですか?」
 「それでもいいです。ですが、自分のためが、結果として他人のためでもあるような方法を考えなくちゃいけません。キミの能力はそのためにあります」

空振り覚悟で新ネタに挑戦してみる

 昨日は、花咲徳栄高校の入試報告会(塾の先生対象)で講演を行った。

 毎回同じような話になってしまうのだが、そんな中でも何か一つは新ネタを入れようではないかと苦労している。
 だが、新ネタはリスキーである。
 高い評価をもらえる場合もあるが、空振りに終わることもある。

 私が特に意識しているのは、聞き手の皆さんに新しい視点を提供すること。
 元になるデータは同じでも、視点(切り口)を変えてみると、今まで見えなかった新しい発見があるかもしれない。

 準備の段階では、まず仮説を立ててみる。そしてデータを当たってみるわけだが、何の発見もなく、仮説が裏付けられないことも多い。そこでさらに別の仮説を立てデータを集めてみる。ということを何度か繰り返して、ようやく新ネタが完成する。
 が、自分でこれは面白そうだと思っても、前述したように聞き手の反応はサッパリという場合も多い。なかなか難しいものだ。

 昨日の新ネタは、大学合格実績に関して、それぞれの学校のボリュームゾーンはどこにあるかを見てみようではないかということだった。
 各学校は、現役進学率が何パーセントであったとか、東大に何人入ったかとか、国公立や難関私大に何人合格したとかを誇らしげに発表する。
 それ自体悪いことではない。その学校の教育力・指導力を推し量る一つの目安になり得るわけだし、これからもどんどんおやりになればよろしい。

 しかし、たとえば400人の学校で「東大に合格者が1人出ました」といった場合、残りの399人はどうだったの? と聞きたくならないかな。
 うんと出来るグループがどれだけの戦果をあげたかも重要だけど、本格派の進学校だったら、真ん中あたりからやや下のグループでもそれなりの結果を出しているはずだ。

 下のグラフは、平成29年3月の県立浦和の合格数ベスト20大学だ。
 (合格人数ではなく合格件数。現浪の合計)
 これを見ると、やはり埼玉県を代表する進学校だけあって、ベスト20の中に、東大・京大・東工大・一橋、あるいは早慶上智などが入ってくる。トップグループの生徒でなくても、ここに出てくる大学には何とか入れそうだ。(と推測できる)

 平成29年3月 県立浦和における合格数上位20大学
2018県立浦和上位20大学02

 同じことを栄東・開智・大宮開成など私立進学校でやってみた。
 グラフをすべて見せることはできないが、これらの学校は早慶上智が上位に入るところまでは来ている。ただし、難関国公立が上位に来ることはない。
 また、MARCHには大量に合格を出していても早慶上智が攻略し切れていない学校もある。

 私が明らかにしたかったのは、私立がダメだということではない。むしろ逆で、日東駒専あたりなら普通に合格できる学校が増えてきたということなのだが、そのあたりが伝わったかどうか。
 現在、2018年3月のデータを調査中なので、まとまったら報告しよう。

人生の勝ち負け。その基準は自分で決めりゃいいんだよ

 「なぜ安定した公務員の身分を捨てたんですか?」
 これまでの人生で、私は何回この質問を受けただろうか。

 そんな時、私は逆に問う。
 「人生って安定してなきゃいけないんですか?」

 私は40歳のとき、安定した公務員(公立学校教員)の身分を捨て、民間企業のサラリーマンとなり、その後自前の会社を作り現在に至っているが、案の定、その後の人生は不安定なものであった。今もだ。
 
 収入は常に安定しない。借金は山ほどある。
 「ほら見ろ」と言う人もいるが、私は安定を捨てて不安定を選んだ。約束された人生ではなく、明日をも知れぬ人生を選んだ。
 病気や怪我でもしたらそれでゲームセット。常に崖っぷちを歩む人生でスリル満点。

 よく人生の勝ち組、負け組なんてことを言うが、その勝ち負けの基準って何なんだ?
 金持ちが勝ち、貧乏が負け。
 そう思う人は努力して金持ちを目指せばいい。
 有名になったら勝ち、無名のままなら負け。
 そう思う人は頑張って有名になればいい。

 でもね、何が勝ちで、何が負けかは、自分で決めていいんじゃないかな。
 若いうちはたぶん分からない。勝ち負けの基準は、いい高校に入った、いい大学に入った、いい会社に入った、いい職業に就いたぐらいしか思い浮かばない。
 でも、30代40代になると、それだけじゃないなと思うようになる。いろんな勝ちがあるんじゃないかと思うようになる。思わない人がいてもいいが、私はそう思ってしまった。

 安定(主として経済的安定)は、自分にとって勝ちではない。もちろん金はあるに越したことはないが、10年20年先の分まではいらない。あと1年2年分の見通しがあればそれで十分。後のことはまた考えよう。
 死の間際、「縁あってこの世に生まれてきたけど、これで結構オレの人生面白かったぜ」。そう思えたら幸せだ。

 マラソンの川内優輝選手が、公務員(埼玉県職員)を辞めてプロに転向するという。
 なぜ安定した公務員の身分を捨てるんだ、プロで活躍できたとしてもあと数年なのにと、とやかく言う人がいるが、私は彼の気持ちが少しは分かるような気がする。
 彼の中で、自分にとっての勝ちとは何か、負けとは何かがはっきりしてきたのだろう。ならば、己の信念を貫けばいい。ますます応援するぞ。

突然「沈香も炊かず屁もひらず」って言葉を思い出した

 ふと思い出した言葉。
 「沈香も炊かず屁もひらず」。
 読み方は「じんこうもたかずへもひらず」。

 沈香(香木)のような良い香りもないが、屁のような悪臭もない。つまり、特別に悪いこともしなければ、良いことをするわけでもなく、無害で平凡なことのたとえである。

 よく他人を表するとき、「いい人」とか「真面目」を使う。
 「〇〇さんって、どんな人ですか」
 「うん、真面目ないい人だよ」
 なかなか便利な表現だ。
 でも、その人がどんな人か何も説明していない。というか、つまんない人間とか、無能だとか言っているようにも聞こえる。

 その一方。
 「いや~、仕事がめっちゃ早くて決断力もあるんだけど、酒癖・女癖が悪くてね」
 こっちの方が説明になっている。

 仕事の能力があるが、私生活には問題がある人。
 仕事の能力はないが、私生活には問題のない人。
 さあ、どっちをとるか。

 仕事の能力があって、私生活にも問題がない人がいいに決まっているが、そんなに大勢いるわけじゃない。
 どっちか選べと言われたら、仕事の能力はあるが、私生活には問題のある人の方かな。
 問題の程度にもよるが、そっちは直せる可能性がある。ことによったらある日スパッとやめることだってできる。でも、能力の方は、それを身に付けたり伸ばしたりするのに長い年月と努力を要する。
 だから、私の場合は、沈香をとって屁のほうは大目に見る。

 誤解のないように言っておくが、悪事に目をつぶるなどとは言っていない。悪事にその能力を使われたらとんでもないことになる。
 大事なのは、その能力を世のため人のために使っているかどうかだ。自分のためじゃなく他人のために使っているかどうかだ。そうであれば、屁の一発ぐらい許してやろう。

プロフィール

梅野弘之

Author:梅野弘之
受験生・保護者の皆さん、学校や塾の先生方に最新情報をお届けします。ただし、結構頻繁に受験と無関係の話も。

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